Mighty Natural

Warrigal Groenen zijn smakelijk, zout en bedekt met piepkleine ballonachtige haartjes

Warrigal greens zijn bedekt met ballonachtige haren die zout opslaan. Mason Brock / Wikipedia

Als plantenbioloog ben ik al heel lang geïnteresseerd in wat planten zouttolerant maakt. Sommige planten kunnen groeien en bloeien op zeer zoute gronden, zouter dan de zee, terwijl andere (zoals de meeste van onze belangrijkste gewassen) niet zullen floreren.

Ik was daarom geïntrigeerd door de plant die ik zag groeien langs de zandduinen rond Byron Bay, toen ik naar dit gebied verhuisde om te werken aan de Southern Cross University in Lismore.

Deze plant was Tetragonia tetragonioides, beter bekend als Warrigal greens, Nieuw-Zeelandse spinazie of Botany Bay greens. Het zit in de plantenfamilie die bekend staat als de Aizoaceae, die vele soorten omvat die zware omgevingen kunnen verdragen.Warrigal Groenen zijn smakelijk, zout en bedekt met piepkleine ballonachtige haartjes

Tetragonia is een aantrekkelijke succulent (denk aan dikke bladeren). Het is een grond achterblijvende plant, met grote driehoekige lichtgroene bladeren en kleine gele bloemen. Het wordt overal in de Stille Oceaan gevonden, van Zuid-Amerika tot Japan, maar het wordt verondersteld inheems te zijn in Nieuw-Zeeland en Australië, waar het voornamelijk groeit langs de oostelijke kustlijn en in estuaria.

Het is beschreven als een jaarlijkse en meerjarige plant, maar dit kan worden beïnvloed door de beschikbaarheid van water en het klimaat. De geslachtsnaam is afgeleid van "vier" (tetra) en "hoek" (gonia), wat verwijst naar zijn vierhoekige zaadpod.

De plant heeft een interessante geschiedenis, is door de Britse botanicus Joseph Banks in Australië en Nieuw-Zeeland verzameld en in het land teruggebracht naar Engeland laat 1700s. Er is enige suggestie dat het op de Endeavour werd gegeten tijdens hun reis naar huis om de scheurbuik af te weren.

De zaden werden vervolgens door heel Europa verspreid en er zijn berichten dat het een werd populaire zomergroente in Victoriaans Engeland en Frankrijk.

Warrigal Groenen zijn smakelijk, zout en bedekt met piepkleine ballonachtige haartjes Anna Gregory / Flickr, CC BY-NC-SA

De bladeren van Warrigal-groenten hebben een milde smaak, vergelijkbaar met spinazie, en deze kan in de meeste recepten worden vervangen door deze groente. Het wordt steeds populairder bij chef-koks als bushfood (hoewel het nu grotendeels commercieel wordt gekocht), en is te vinden op het menu van veel toprestaurants.

Onderzoek heeft uitgewezen het is rijk aan vezels, vitamine C en gezonde antioxidanten, maar ook aan oxalaten. Oxalaten in hoge concentraties kunnen ervoor zorgen dat calciumoxalaat zich in uw lichaam verzamelt, wat kan ontwikkelen tot nierstenen.

Veel bladgroenten, waaronder spinazie en boerenkool, hebben echter een vergelijkbaar hoog bereik aan oxalaten en worden rauw gegeten zonder zich zorgen te maken over schadelijke effecten. De meeste recepten adviseren om de bladeren een paar seconden te blancheren, wat voldoende is om de oxalaten in het afgedankte water te verwijderen.

De bladeren van Tetragonia zijn ook gebruikt in remedies voor kruidengeneesmiddelen voor de behandeling van maag- en darmaandoeningen, als ontstekingsremmend middel en recentelijk is aangetoond dat het een anti-obesitas effect bij toediening aan muizen op een vetrijk dieet.

Een van de opmerkelijke eigenschappen van deze plant zijn de gemodificeerde haartjes die de bladeren en stengels bedekken, vooral dicht op de onderkant van de bladeren. Dit is een soort trichoom en in deze plant lijken het op kleine met water gevulde ballonnen op het blad in plaats van op haren. Vanwege hun vreemde vorm zijn ze algemeen bekend als "epidermale blaascellen" of "zoutblazen".

Warrigal Groenen zijn smakelijk, zout en bedekt met piepkleine ballonachtige haartjes Close-up van de onderkant van jong blad. Bronwyn Barkla, auteur voorzien

Hun aanwezigheid doet het blad eruit zien alsof het glinstert in het zonlicht. Hoewel de meeste bloeiende planten trichomen hebben, hebben slechts ongeveer 50% van alle sterk zouttolerante planten deze ballonachtige gemodificeerde trichomen. We beginnen nu pas te leren hoe ze werken om de zouttolerantie van planten te vergroten.

Deze trichomen kunnen fungeren als opslagplaatsen voor zout, waardoor het toxische zout van het hoofdgedeelte van het blad wordt gescheiden, waardoor de planten door kunnen gaan met het uitvoeren van fotosynthese en andere metabolische processen die normaliter zouden worden geremd door de aanwezigheid van zout. Naarmate de plant ouder wordt, kunnen deze cellen groeien om meer opgehoopt zout op te slaan.

Mijn werk met mijn collega's aan een andere zeer zout-tolerante plant (gewoonlijk de ijsplant genoemd), die ook deze gemodificeerde trichomen heeft, heeft aangetoond dat de celvergroting wordt aangedreven door opeenvolgende verdubbeling van het genetisch materiaal. Dientengevolge hebben deze grote cellen buitengewoon grote kernen.

Warrigal Groenen zijn smakelijk, zout en bedekt met piepkleine ballonachtige haartjes De ballonachtige trichomen op Warrigal greens hebben buitengewoon grote kernen. Bronwyn Barkla, auteur voorzien

Het kweken van deze inheemse soort als voedselgewas zou meer opties voor landeigenaren kunnen bieden op plaatsen waar het zoutgehalte al gematigd tot hoog is, waardoor landbouwgrond beter kan worden gebruikt. Het gedijt goed bij warm weer, weinig insecten consumeren het en zelfs slakken en slakken lijken er niet door te eten vanwege het zoutgehalte.

Over de auteur

Bronwyn Barkla, universitair hoofddocent Plant Protein Biochemistry, Southern Cross University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_food

English Afrikaans Arabic Versimpeld Chinees) Chinese traditionele) Dutch Filippijn French German Hindi Indonesian Italian Japanese Korean Malay Perzisch Portuguese Russian Spanish swahili Swedish Thai Turks Urdu Vietnamees