The Tasty Weed-like Desert Raisin Plant

The Tasty Weed-like Desert Raisin Plant De woestijnrozijn is een lid van de inheemse bush-tomatenfamilie van Australië.

De soorten Solanum centrale, ook bekend als kutjera in verschillende Aboriginal-talen, of de woestijnrozijn in het Engels, valt op meer dan één manier op in de wilde bush-tomatenfamilie in Australië.

Een typische woestijnrozijnenplant in het wild lijkt vrij indrukwekkend vanaf het oppervlak, en zeker een stuk minder opvallend dan de foto's die opduiken in een zoekopdracht op internet.

Als je niet weet waar je naar op zoek bent, kun je ze misschien missen. Ze zijn vrij broodmager met groen-grijze harige bladeren en groeien niet langer dan tot op de bodem van je scheenbeen.

Je kunt om de paar meter tussen andere struiken alleen een foto zien. Elke shoot heeft slechts een handvol bladeren, en het draagt ​​meestal drie tot 10 sultana-sized fruit. Net als sultana's zijn ze onaantrekkelijk bruin en verschrompeld. En je zult ze alleen zien als ze aan de hongerige woestijnfauna ontsnapt zijn.

Maar zijn nederige uiterlijk logenstraft zijn betekenis voor zowel mens als milieu.

Het fruit van deze plant is al duizenden jaren een belangrijk onderdeel in woestijngemeenschappen. Het lijkt op een rozijn maar smaakt naar een pikante of rokerige in de zon gedroogde tomaat, en omdat het op de plant opdroogt, heeft het een lange houdbaarheid ten opzichte van ander fruit.

De culturele betekenis en het vermogen om te groeien in zandige droge gebieden waar bijna geen enkele gedomesticeerde plant overleeft, maakt deze soort tot een belangrijk doelwit voor een onderneming in afgelegen Aboriginal-gemeenschappen, die een uniek fruit produceert met tal van voordelen voor de gezondheid voor consumenten.


The Tasty Weed-like Desert Raisin Plant The Conversation


Wat maakt de woestijnwortel uniek?

IJsbergachtige groei

Als een ijsberg die veel groter is onder de oppervlakte dan van boven te zien is, is de woestijnrozijnenplant veel groter onder het oppervlak van de grond dan hij lijkt. Een enkele plant in het wild kan overspannen tientallen meters door sterke ondergrondse verbindingen. De grootste bevestigd een enkele plant was ongeveer een kwart van een hectare - maar wie weet hoe groot deze planten echt kunnen groeien?

Het expandeert in meerdere richtingen van de zaadplant over opeenvolgende regenbuien via wortels die ongeveer evenwijdig aan het oppervlak groeien en nieuwe scheuten produceren als deze uitzetten.

Door het uitlopen van de wortels kan een plant een nieuwe fotoshoot maken op vele meters afstand van de vorige fotosessie, terwijl een kwetsbaar zaailingstadium wordt vermeden. Dit kenmerk is gebruikelijk bij veel niet-verwante families uit woestijnplanten.

Bijvoorbeeld een single Populus euphratica de boom in de hyperdroge Taklamakan-woestijn van China werd gevonden klonen scheuten produceren over een gebied van 121ha.

Onveranderde veerkracht

Het is bekend dat woestijnrozijnen krachtig groeien na een verstoring, hetzij natuurlijk, hetzij door de mens gemaakt. Het is bijvoorbeeld heel normaal om door het dorre binnenland van Australië te rijden om stapels zand te vinden naast vers geijkte wegen bedekt met bush-tomatenscheuten na regen.


Lees verder: De zwarte lel is een zegen voor Australiërs (en overal een plaag)


Dit komt omdat een grader, een gereedschap dat het oppervlak van een weg glad maakt, sluipende wortels snijdt en ze, gemengd met zand, langs de kant van de weg gooit. De wortels zijn klaar om opnieuw te ontkiemen zodra ze nat worden.

En het is niet alleen hakken wortels die lijkt te stimuleren groei - gerichte branden, fruitcollectie door inheemse groepen en weiden door woestijn buideldieren staat er allemaal op het punt om de kracht van stukjes wilde bosjes tomaten op de lange termijn te vergroten.

De traditionele beheerders van dit land wisten hoe ze deze soort moesten beheren voor duurzame productie en mensen uit de Aboriginal-landen die het brede scala aan eetbare bush-tomatensoorten overspannen, hebben deze kennis al eeuwenlang doorgegeven.

Teelt

Doen de unieke roomeigenschappen van de woestijnrozijn je denken aan een onkruid?

Wel, ja.

The Tasty Weed-like Desert Raisin Plant Wanneer gekweekt, zijn woestijnrozijnplanten groot en dik, soms zo hoog als de knie, met tientallen bloemen per plant. Wikimedia, CC BY

Andere root-sprouters in de Solanum familie uit gematigde gebieden zijn krachtig onkruid in gebieden waar wordt gekapt over de hele wereld.

Kolonies zijn erg moeilijk uit te roeien omdat de levensvatbaarheid van wortels niet wordt beïnvloed door cultivatie en de meeste herbiciden. Eigenlijk, teelt stimuleert kiemen van wortelfragmenten.

Dus hoe beïnvloedt dit de manier waarop deze soort als voedselgewas kan worden gebruikt?

Er zijn momenteel verschillende gecultiveerde stands in regionaal en afgelegen Australië, en de voordelen van het groeien van de soort worden steeds duidelijker, met name voor Aboriginal gemeenschappen.

Met water en voeding in hun natuurlijke habitat kunnen bush-tomaten ongelooflijk productief worden. Wanneer gekweekt, zijn de planten groot en dik, soms zo hoog als de knie, met tientallen bloemen per plant. Maar in de loop van de seizoenen reageren ze minder op water en kunstmest.

Het is op dit punt dat misschien een verstoring kan worden gebruikt om de productie uit ondergrondse zijwortels te stimuleren - hoewel als ze opduiken in de ruimte tussen de bedden, het kan leiden tot ravage voor andere operaties!

Het is geen wonder dat een plant, die normaal zijn enorme omvang verbergt, zodat hij onder zware omstandigheden kan blijven bestaan, een opvallende, krachtige plant wordt wanneer hij dezelfde behandeling krijgt als tuinbouwplanten.

Nog een laatste opmerking. Veel van de kennis over hoe struiktomaat en andere voedselplanten die in dit land werken, wordt gehouden door de traditionele beheerders van de soort, het Aboriginal volk.

We moeten allemaal van Aboriginal en Torres Strait Islander mensen leren, luisteren en samenwerken, zodat de verbazingwekkende vruchten van dit land terugkeren naar hun plaats in menselijke diëten en landschappen, inclusief de machtige woestijnroos.

Over de auteur

Dr. Angela Pattison, onderzoeker aan Plant Breeding Institute, University of Sydney, Universiteit van Sydney

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_food

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}