Mighty Natural

From India With Love - How Yoga Got its Stretch Back

From India With Love - How Yoga Got its Stretch Back Shutterstock

Van het Verenigd Koninkrijk tot Canada, China tot India, over de hele wereld, yoga is big business. In 2016 alleen al door Amerikanen uitgegeven US $ 16 miljard op yogalessen en -producten. Om dat cijfer in perspectief te plaatsen - dit is hetzelfde bedrag dat door de Wereldbank wordt toegekend om het hele Afrikaanse continent te helpen aanpakken dringende uitdagingen op het gebied van klimaatverandering.

Maar voor veel mensen, hoewel ze hun religieuze lessen wekelijks religieus kunnen bijwonen en genieten van het delen van hun eigen kiekjes nieuwste yoga pose op Instagram, ze hebben misschien minder een idee over waar de yoga zelf vandaan komt (en de bewegingen die ze doen).

Dus terwijl de meeste mensen weten dat yoga stevig geworteld is in de Indiase traditie, weten ze misschien niet wat de moderne geschiedenis is - hoe yoga de kusten van India verliet en reisde de wereld rond beïnvloed worden door gymnastiek, bodybuilding en andere niet-yogische praktijken om te evolueren naar wat het vandaag is geworden.

Gemeenschappelijk uitrekken

Neem de houdingen, het meest zichtbare en populaire onderdeel van yoga - bekend als asana's in het Sanskriet. Deze omvatten een neerwaartse hond, driehoekige houding en de boom - samen met een heel ander aantal uitrekkende en uitgebalanceerde posities. Welnu, het blijkt dat vergelijkbare houdingen ook te zien zijn in de Zweedse en Deense gymnastiek boormachines.

From India With Love - How Yoga Got its Stretch Back Zweedse gymnastiek aan het Royal Gymnastics Central Institute in Stockholm over 1900. Svensk litteraturhistoria i sammandrag auf / Public Domain

Daar is een goede reden voor, want in de late 19th en de vroege 20TH eeuw een cultuur van lichaamsbeweging veegde de wereld rond. Deze oefeningen werden als heel belangrijk gezien, want dit was een tijd waarin een sterk lichaam werd gelijkgesteld met een sterk land.

Deze preoccupatie met nationale fitheid kwam ook op een moment dat de uitvinding van fotografie begon op te stijgen. Dit betekende dat yogahoudingen, of āsanas, die in India werden beoefend - die notoir lastig waren om effectief in woorden te beschrijven - nu onmiddellijk en nauwkeurig konden worden overgebracht door de nieuwe uitvinding van fotografie. En goedkope voortplantingstechnieken brachten yogahoudingen voor het eerst onder de aandacht van de wijdere wereld.

Binnen en buiten India begonnen boeken, handleidingen en tijdschriften āsanas te demonstreren. In Europa en Amerika hebben mensen aanvankelijk gapen en deze poses belachelijk gemaakt als exotisch of achterlijk. Maar de houdingen werden later populairder als geremodelleerde Indiase regimes van gezondheid en fitheid.

Dit betekende onvermijdelijk dat de Europese opvattingen over gymnastiek en bodybuilding werden vermengd met Indiase houdingen en houdingen. En wat velen van ons tegenwoordig weten als yoga is gedeeltelijk het resultaat van deze vermenging.

From India With Love - How Yoga Got its Stretch Back De moderne yogi. Shutterstock

Dit was met name het geval in de "spirituele gymnastiek" van Europese en Amerikaanse vrouwen. Vaak geboren in de marge van 'onkerkelijk' protestantisme, omvatten deze diverse methoden verschillende posities en bewegingen van het lichaam, samen met ritmische ademhaling, om toegang te krijgen tot het 'goddelijke' - net als yoga.

En deze moderne verstrengeling van yoga met de spiritueel gefocuste oefening van vrouwen kan helpen verklaren waarom yoga tegenwoordig zo populair is onder vrouwen - vrouwen vormen meer dan 80% beoefenaars in de Verenigde Staten.

Het nieuwe tijdperk

Maar natuurlijk stopt het niet alleen daar: ademhalen, ontspanning en verschillende soorten meditatie hebben allemaal een rol gespeeld bij het maken van yoga zoals het nu is.

En zoals in het geval van houdingsyoga - de gebruikelijke yogales die je zou volgen in een sportschool of yogastudio die zich richt op stretching en krachtopwekkende houdingen - zijn deze technieken vaak gesynthetiseerd met niet-traditionele elementen - zoals psychotherapie, westers occultisme, chiropractie , hypnose en vormen van New Age-religie. En dit heeft ook geholpen om yoga in een totaal andere richting te nemen dan zijn oorspronkelijke wortels.

Dit is ook gebeurd met yoga in het moderne stedelijke India, waar de beweging heeft ondergaan wat een geleerde noemt "het pizza-effect”. Net als de moderne reis van de pizza van Napoli naar New York en terug, heeft yoga veel verder gereisd dan zijn thuisland en heeft het verschillende invloeden geassimileerd - terugkerend naar India met nieuwe smaken en ingrediënten.The Conversation

Over de auteur

Mark Singleton, senior onderzoeker in de moderne geschiedenis van yoga, SOAS, University of London

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_yoga