Mighty Natural

Zal iedereen worden vervolgd In The Flint Water Crisis?

Het leveren van gebotteld water in Flint in januari. Michigan State Police / Flickr, CC BY-NDHet leveren van gebotteld water in Flint in januari. Michigan State Police / Flickr, CC BY-ND

De headlines waren alarmerend. Sporen van kankerverwekkende verontreinigingen in openbare drinkwatervoorzieningen in New Orleans en Pittsburgh. Lood van watertoevoerleidingen in Boston leidingwater. In reactie, in 1974 Congres vastgesteld de Veilige drinkwaterwet (SDWA), die werd ontworpen om de openbare drinkwatervoorziening te beschermen.

Veertig jaar later, heeft het Congres meerdere wijzigingen doorgegeven aan de SDWA, en regelgevende instanties hebben complexe en langdurige regelingen ontworpen om crises te voorkomen, zoals de catastrofe nu gebeurt in Flint, Michigan aangenomen. Maar Flint water is nog steeds ondrinkbaar en gevaarlijk.

If beschuldigingen Nauwkeurig gebleken, lijken ambtenaren van zowel de stad Flint als de staat Michigan de SDWA te hebben geschonden door niet te voldoen aan de wettelijke vereisten om de Flint-burgers te beschermen tegen loodbesmet drinkwater.

Maar wordt er iemand strafrechtelijk vervolgd voor deze ramp? Op basis van mijn ervaring met het procederen in strafzaken en civiele milieuzaken, weet ik dat de wet ingewikkeld is. Het valt nog te bezien of iemand strafrechtelijk kan of zal worden vervolgd door federale of openbare aanklagers voor deze ramp.

Behandeling en het testen van eisen

De SDWA vereist de US Environmental Protection Agency (EPA) nationale normen voor contaminanten, zoals lood vast te stellen, in de openbare watervoorziening die een negatieve invloed kunnen zijn op de volksgezondheid.

Zoals met de meeste federale milieu-programma's als regelgeving, heeft EPA uitvoering van de SDWA gedelegeerd aan staten, die moeten opzetten en uitvoeren van een regelgevend programma dat ten minste even streng zijn als het federale programma.

Zowel de wet van Michigan als de SDWA vereisen openbare watersystemen om hun watertoevoer te monitoren en monitoringresultaten te rapporteren aan de nationale regelgevende instanties. De bemonstering en monitoring moeten volgens nauwkeurige procedures worden uitgevoerd om nauwkeurige resultaten te garanderen. Het Michigan Department of Environmental Quality (MDEP) moet over meerdere kwesties rapporteren aan EPA.

Voor lood en koper verontreinigingen, worden de protocollen uiteengezet in de Lood en koper Rule (LCR), die EPA publiceerde in 1994. Het doel van de regel is om water minder corrosief te maken en te voorkomen dat lood en koper uit leiding- en drinkwaterdistributiesysteemcomponenten lekken, inclusief leidingen die naar huizen leiden en de kranen waaruit het water stroomt.

De regel bevat ook zeer nauwkeurige bewaking van de waterkwaliteit, behandeling van corrosiebeheersing, bewaking en behandeling van bronwater, verwijdering van leidende servicelijnen en voorschriften voor openbaar onderwijs en meldingen.

In dit geval, wordt aangevoerd door eisers in diverse rechtszaken die werknemers Flint en MDEP de wet overtreden Door niet het water uit de rivier de Flint goed te behandelen.

Toen begon klachten van burgers binnen te komen, werden de staat en lokale ambtenaren beschuldigd van het niet alleen niet goed kunnen samplen, maar ook informatie achterhouden over gezondheid en besmettingsniveaus van EPA en de burgers van Flint.

Begrijpelijk, zijn critici eisen strafrechtelijke vervolging van iemand voor dit debacle.

Het lopende federale onderzoek omvat het Federal Bureau of Investigation (FBI), het EPA Office of Criminal Investigation en het EPA Office of the Inspector General (EPA OIG). Het is niet verwonderlijk dat de FBI erbij betrokken is gezien de FBI dat is bevoegd om te onderzoeken schendingen van enige federale wet, met beperkte uitzonderingen, en werkt veelvuldig samen met EPA's Office of Criminal Investigation en met andere federale, provinciale en lokale agentschappen. EPA's Office of the Inspector General OIG) is onderzoek naar de rol van EPA in de crisis. De OIG, onder andere verantwoordelijkheden, onderzoekt fraude, verspilling en misbruik, alsook de efficiëntie en effectiviteit van de EPA.

En op lokaal niveau, de Michigan Attorney General's Office (AG) benoemd tot speciaal adviseur, die werkt met een task force van de onderzoekers om te bepalen of een staat wetten werden overtreden.

Maar de vraag blijft: wie kan vervolgd worden en onder welke wet?

Potentiële strafbare feiten

De strafbepalingen in de SDWA zijn zeer beperkt. De enige strafbepalingen die zelfs aantoonbaar verband houden met de feiten van deze zaak, zijn die verbieden knoeien met, of proberen te knoeien met een openbaar drinkwatersysteem.

De wettelijke definitie van "manipulatie": de introductie van een verontreiniging in een openbaar watersysteem "met de bedoeling om te schaden personen "of interfereren met de exploitatie van een openbaar watersysteem"met de bedoeling om te schaden personen "(cursivering van mij). In de meeste witte kraag strafzaken, de bedoeling standaard is het grootste obstakel voor vervolging.

Echter, er zijn tal van traditionele federale strafwet, die bekend staat als titel 18 misdrijven, die van toepassing kunnen zijn. Concreet zal aanklagers waarschijnlijk evalueren of een persoon heeft valse verklaringen ingediend; belemmerd EPA's vermogen om zijn taken uit te voeren; vernietigde, veranderde of vervalste gegevens in een onderzoek; of samengespannen om een ​​van de bovenstaande doen. Deze statuten dragen aanzienlijke boetes.

Vervolging onder de SDWA is zeldzaam. Er zijn een geweest handvol of vervolgingen of individuen en een particulier waterbedrijf voor het indienen van valse rapporten met betrekking tot de werking van een openbaar waterbehandelingssysteem.

Ik ben echter niet op de hoogte van eventuele vervolging van de regelgevende instanties voor het niet milieuvoorschriften af ​​te dwingen.

Op staatsniveau kunnen personen worden vervolgd wegens nalatigheid bij het uitvoeren van hun wettelijke verantwoordelijkheden of op een nalatige manier. Deze gewoonterechtmisdrijven - misdrijven (een onrechtmatige daad verrichten), nalaten (een wettige handeling op een verkeerde manier uitvoeren) of nonfeasance (opzettelijke plichtsverzuim) - alles kan vervolgd worden volgens het Michigan strafwetboek. Bovendien onderzoekt Todd Flood, de speciale advocaat die is aangesteld door de procureur-generaal van Michigan mogelijk onvrijwillige doodslag lasten.

Gezien de ernst van de Flint-watercrisis zullen meerdere federale en staatsonderzoekende instanties kammen door middel van documenten, het interviewen van getuigen en het evalueren van het wetenschappelijk bewijs om te bepalen wie wist wat en wanneer zij het wisten - de ultieme vraag in elk strafrechtelijk onderzoek.

Over de auteur

Jane F. Barrett, hoogleraar Rechten, Universiteit van Maryland

Verscheen op het gesprek

Verwante Boek:

English Afrikaans Arabic Versimpeld Chinees) Chinese traditionele) Dutch Filippijn French German Hindi Indonesian Italian Japanese Korean Malay Perzisch Portuguese Russian Spanish swahili Swedish Thai Turks Urdu Vietnamees